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sábado, 27 de mayo de 2017

Dashiell Hammett (St. Mary's County, Maryland, US, 27-5-1894 / New York City, US, 10-1-1961): In memoriam

INVENTOR DE LA NOVELA NEGRA

Hoy es aniversario natal del escritor estadounidense Dashiell Hammett, considerado el padre o inventor de la novela negra, innovador subgénero en que se adoptaba un enfoque realista y testimonial para tratar los hechos delictivos. Eran tiempos convulsos en los que estaba instaurada la Ley Seca y el poder del hampa se mostraba muy presente. En El halcón maltés, la tercera y más famosa de las cinco novelas que escribió, dio vida al duro y seco detective privado Sam Spade, su personaje más conocido. En plena Depresión americana y con un profundo pesimismo, su estilo destaca por su crudo realismo, por la franqueza con que dibuja a sus personajes, la sequedad de sus diálogos y los argumentos impactantes que describen gráficamente actos brutales y actitudes sociales hipócritas, cínicas e inmorales. Hammett no sólo gozó del reconocimiento popular, también críticos serios elogiaron su trabajo. Literariamente se le considera el autor que ennobleció la novela policiaca, demostrando que en ese género también se pueden denunciar las corrupciones de los poderes políticos y económicos. En la era McCarthy, acusado de comunista, estuvo encarcelado un cierto tiempo por 'actividades antiamericanas'. Durante treinta años fue compañero sentimental de la dramaturga y novelista Lillian Hellman, con quien estableció una compleja relación basada en la independencia y en la comunidad de intereses culturales que, con altibajos, duró hasta su muerte. En un panegírico póstumo, su fiel amiga escribió: "No pensaba bien, tal como ya sabéis, de la sociedad en que vivimos, pero, incluso cuando ella lo castigó, no se quejó y no le tenía miedo al castigo".
Nacido en el seno de una familia de campesinos, Samuel Dashiell Hammett dejó a los trece años la escuela en Baltimore, ciudad a la que se había trasladado su familia, a causa del fracaso de su padre en los negocios. Segundo de tres hijos, hubo de trabajar en diversos oficios y en diferentes lugares del país: como mensajero para los ferrocarriles de Baltimore y Ohio, mozo de estación, vendedor de periódicos, dependiente o aprendiz en una fábrica de conservas. En 1915 se incorporó a la Pinkerton's National Detective Agency de Baltimore (germen del FBI), lo que significaría el primer paso de una relación total con el mundo de la investigación y la mejor escuela para el futuro novelista -aunque él aún no lo sabía-, pues pronto conoció los perfiles más duros de la sociedad. En junio de 1918 dejó Pinkerton y se alistó en el ejército. Mientras servía en Francia durante la Primera Guerra Mundial en el cuerpo de ambulancias, contrajo la tuberculosis (que le dejaría secuelas de por vida), por lo que hubo de ser relevado y enviado de vuelta a su país a un hospital en Tacoma, Washington. Allí conoció y se enamoró de la enfermera Josephine Dolan, con quien en 1921 se casaría en San Francisco, ciudad en la que se instalaron y que ejercería notable influencia en la obra hammettiana. Del matrimonio nacerían dos hijas en 1921 y 1926, pero poco después del nacimiento de la segunda, para evitar el contagio de la enfermedad de él, las autoridades sanitarias instaron a los Hammett a vivir en hogares separados. Dashiell visitaría a su familia los fines de semana, aunque este régimen de vida y el alcoholismo del escritor pronto distanció a la pareja, si bien él continuaría manteniendo económicamente a su esposa e hijas y el divorcio no llegaría hasta 1937. Hacia 1922 había trabajado como detective privado y en publicidad, y a partir de entonces se dedicó a la escritura, mientras se dotaba de una cultura autodidacta frecuentando bibliotecas públicas.
Sus anteriores experiencias como agente en Pinkerton le sirvieron de base para sus relatos policiacos, en principio publicados en la revista The Smart Set y luego en la revista pulp Black Mask. En poco tiempo Hammett se convertiría en autor de éxito y referencia fundamental de la segunda, y ésta alcanzaría, en buena medida gracias a su firma, el mayor prestigio entre las que eran conocidas con el nombre genérico de pulp fiction por la poca calidad del papel de pulpa en el que se imprimían. Sus historias se caracterizaban por la fusión de intriga y acción, unos diálogos secos y chispeantes, la narración en primera persona, la eficacia y el cinismo del detective privado protagonista, la minuciosa descripción física de los personajes y una crítica apenas encubierta de los entresijos del poder y del dinero. Había nacido el estilo hard boiled (duro y en ebullición), del que Hammett sería la figura más representativa. Entre 1929 y 1930 el novelista estuvo implicado en una relación romántica con la escritora Nell Martin y, a partir de 1931 hasta que falleció, fue pareja de la famosa escritora y dramaturga Lillian Hellman.
A comienzos de 1929 publicó Cosecha roja, su primera novela y una de las más importantes, previamente serializada por entregas en la revista Black Mask. Su trama -un detective privado (el agente de la Continental) intenta limpiar de gangsters una pequeña ciudad en Montana- condensa ya todas las características estilísticas hammettianas: diálogos directos, acerados y cortantes, frases breves y escenas de violencia impactantes. En ella y las siguientes, Hammett rompe con la tradición del detective que resuelve los casos a través de la lógica y la deducción, como en las historias policiacas de Poe, Conan Doyle o Agatha Christie. El investigador protagonista de la novela negra suele ser un tipo solitario, cínico y desengañado de todo, que, con su personal filosofía y estricto código ético, se mueve en las tinieblas, teniendo que decidir constantemente entre el bien y el mal. En sus pesquisas para encontrar a un criminal, va descubriendo a la vez todo un entramado de podredumbre moral, conformando así un fidedigno testimonio denunciante de las miserias del alma humana.
Poco después se editaron su segunda y tercera novelas, La maldición de los Dain (1929), donde reaparece el agente de la Continental, y El halcón maltés (1930), obra clave que le daría popularidad y prestigio literario. Esta última es una narración protagonizada por Sam Spade, todo un arquetipo del detective de la novela negra y que aparecerá en otros relatos menores de Hammett, en que se mezcla su cinismo y crudeza con algo de romanticismo en la complicada búsqueda de un objeto preciado que delata la ambición y la codicia en un entorno social corrupto donde resulta difícil discernir entre los que deben ejemplarizar la ley y los dispuestos a quebrantarla. Aunque Hammett ostenta el título de creador de la novela negra, el suyo es un estilo en el que los asesinatos o los relatos criminales son secundarios frente a la visión del contexto en el que se desarrollan, casi siempre mostrado de una forma muy crítica y donde las estructuras de poder no están muy separadas de las conductas de los delincuentes.
Menos popular pero de indudable calidad, publicó después La llave de cristal (1931), centrada en la investigación, a cargo del guardaespaldas de un gangster, sobre un homicidio en el ambiente preelectoral de una ciudad norteamericana dominada por dos bandas de delincuentes rivales. Junto a la fuerza bruta, los instintos criminales y la crítica de la vida política norteamericana, Hammett consigue plasmar la compleja ambigüedad de los personajes. En El hombre delgado (1934) el atildado Nick Charles, redimido de su pasado de detective cínico, duro y violento por su matrimonio con Nora, una dama de la alta sociedad, se ve obligado a valerse de sus viejas mañas para enfrentarse a un crimen misterioso en el que confluyen varios sospechosos, indicios contradictorios y pistas falsas que conducen a un final sorprendente. El clima del relato posee una tensión electrizante, a la que contribuyen su estilo directo, conciso y desprovisto de retórica o afectación, y los diálogos ágiles y salpicados de humor e ironía.
En esos años escribió guiones radiofónicos y cinematográficos, ganó mucho dinero y lo gastó sin control. Sus descomunales borracheras, sus múltiples aventuras amorosas, sus derroches y sus enrevesadas relaciones con los estudios de Hollywood le convirtieron en uno de los personajes más conocidos y difíciles de la Meca del Cine. Posteriormente, aunque nunca dejó de escribir, Hammett no publicó más novelas, se concentró en el activismo político, militando en movimientos antifascistas, y en 1937 se afilió al Partido Comunista de los Estados Unidos. En 1942, tras el ataque japonés a Pearl Harbor, volvió al ejército: Veterano físicamente disminuido y víctima de la tuberculosis, luchó por ser admitido y pasó la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial como sargento en las Islas Aleutianas, cerca de Alaska, siendo editor de un periódico militar. Después nunca salió de los Estados Unidos. Terminada la contienda, durante la cual fue diagnosticado de enfisema pulmonar, siguió en política y fue nombrado presidente del congreso de derechos civiles de Nueva York. Con su salud muy deteriorada, por prescripción facultativa, se esforzó por abandonar el alcohol tras un episodio de delirium tremens. Su ideología izquierdista le condujo a la exigencia de comparecer en 1951 ante el Comité de Actividades Antiamericanas; allí testificó sobre sí mismo pero, tras negarse a delatar a otros compañeros, fue encarcelado durante seis meses en la penitenciaría federal de West Virginia, donde se vería obligado a limpiar retretes. "Un hombre debe mantener su palabra", dijo la noche antes de ocupar su celda. De nuevo en libertad, en 1953 volvió a ser convocado por el Comité, con el que se negó a colaborar, lo que le supuso ser incluido en listas negras. Sus libros fueron retirados de las bibliotecas y se le embargaron los derechos de autor. Enfermo crónico, desahuciado y sin recursos, vivía de prestado y de la ayuda de su fiel compañera Lillian Hellman. En sus últimos años fue incapaz de terminar ninguna de las obras que iba escribiendo. Póstumamente se publicó El gran golpe (1966), colección casi completa de todos sus relatos cortos.
Casi olvidado, Dashiell Hammett falleció a los 66 años de un cáncer de pulmón. En su haber tenía dos guerras, un valiente compromiso con la izquierda y una mala salud de hierro macerada en alcohol, pero, sobre todo, cinco novelas y dos libros de relatos con los que sentó las bases de un nuevo género. Pocos asisteron a su entierro (como veterano de dos guerras mundiales) en el Cementerio Nacional de Arlington. "Creía en el derecho del hombre a la dignidad y jamás, durante toda su vida, jugó a otro juego que al suyo propio: nunca mintió, nunca fingió, nunca se rebajó", leyó Hellmann en el funeral de 'Dash'.
Una gabardina, tabaco, alcohol, desencanto y un inquebrantable código moral, que no necesariamente coincide con el de la sociedad, son los atributos con los que Dashiell Hammett vistió al detective Sam Spade en El halcón maltés, inventando de paso la novela negra. Sus obras reflejan con toda crudeza los aspectos más oscuros y violentos de una sociedad corrupta e inmersa en una lucha sin tregua por el poder y el dinero. Crearon escuela y Raymond Chandler fue su principal continuador (éste diría de él que sacó sacó el crimen del salón y lo puso en la calle). Muchas obras de Hammett, Chandler y otros cultivadores del género serían llevadas a la gran pantalla por prestigiosos realizadores en las décadas de 1940 y 1950, periodo áureo del llamado 'cine negro'. De todas ellas, la más conocida es "El halcón maltés" (1941) dirigida por John Huston y protagonizada por Humphrey Bogart, para los críticos pieza inaugural del cine negro (denominación, al igual que para la novela, se debe a los franceses). La película "Julia" (1977) de Fred Zinnemann recreó la relación de Hammett con Hellman. El actor Jason Robards ganó un Oscar por su composición del escritor y Jane Fonda fue candidata a ese premio por interpretar a Lillian.

Cilla Black - You're my world

I FEEL A POWER SO DIVINE

Recordamos el aniversario natal de la desaparecida cantante británica Cilla Black con You're my world, versión de la canción italiana Il mio mondo, compuesta por Umberto Bindi y Gino Paoli, con letra traducida al inglés por Carl Sigman, con el que la intérprete de Liverpool alcanzó en 1964 el nº 1 en las listas inglesas durante cuatro semanas y también encabezó las australianas. En el video se puede apreciar su interpretación en vivo en el London Palladium en noviembre de ese año.

viernes, 26 de mayo de 2017

Diana Ross & The Supremes - Farewell Medley + Someday we'll be together

OH, YES WE WILL

En 1969, cuando Diana Ross ya había anunciado su intención de dejar The Supremes y continuar su carrera en solitario, Berry Gordy, el director de la discográfica Motown, decidió en principio que una versión de Someday we'll be together (Bristol / Beavers / Fuqua), una canción que los dos primeros autores habían grabado inadvertidamente en 1961 como Johnny & Jackey, sería el primer single de la nueva etapa de la cantante. El criterio cambió hasta decidirse que fuese editado como single de despedida de Diana Ross & The Supremes. En los días finales de 1969 el tema llegó al nº 1 en Billboard -el duodécimo y último del grupo- convirtiéndose asímismo en la última canción del año y de la década en encabezar la lista de éxitos americana.
En el show de Ed Sullivan el trío hizo su aparición final y la cantaron después de un medley a base de fragmentos de sus grandes hits. A partir de ahí, en 1970 Diana Ross reanudó su carrera sin sus compañeras y éstas siguieron, aun con menor impacto e incorporando a otras cantantes (Mary Wilson fue la única que permaneció en el grupo de principio a fin), como The Supremes hasta 1977.

Diana Ross & The Supremes - Love child

I'LL ALWAYS LOVE YOU

Apuntándose al soul psicodélico, ya sin el famoso terceto Holland / Dozier / Holland como autores y productores, Diana Ross & The Supremes alcanzaron el nº 1 en USA a finales de 1968 con Love child (Taylor / Wilson / Sawyer / Richards), desbancando de ese puesto en la listas al Hey Jude de The Beatles.

jueves, 25 de mayo de 2017

Diana Ross & The Supremes - Forever came today

WHEN YOU WALKED INTO MY LIFE

Forever came today, cuyo single apareció a comienzos de 1968, fue la última de las composiciones que el mítico equipo formado por Lamont Dozier y los hermanos Brian Holland y Eddie Holland, grandes artífices del llamado 'sonido Motown', escribieron y produjeron para Diana Ross & The Supremes. Aunque la canción no subió tan alto en las listas como otras predecesoras, es indudable que se trata de uno de los memorables éxitos de la legendaria agrupación vocal.

Diana Ross & The Supremes - In and out of love

THAT CERTAIN KIND OF LOVE THAT MOVES ALL DOUBTS

In and out of love (Holland / Dozier / Holland), segundo single de Diana Ross & The Supremes con su nueva denominación, una vez más presentado en el famoso show de Ed Sullivan (a finales de 1967), llegó al nº 9 en las listas de Billboard y al 10 en las de Cashbox y es otro de los clásicos del trío vocal femenino.

miércoles, 24 de mayo de 2017

Diana Ross & the Supremes - Reflections

THROUGH THE MIRROR OF MY MIND

El primer single de la formación Diana Ross & the Supremes con el nombre de la vocalista antecediendo al grupo - a partir de entonces compuesto, además por Mary Wilson y Cindy Birdsong- fue Reflections (Holland / Dozier / Holland), canción influída por el rock psicodélico entonces de moda que alcanzó el nº 2 en Billboard en el verano de 1967.

The Supremes - The happening

HEY, LIFE, LOOK AT ME!

The happening, composición de Holland / Dozier / Holland y Frank De Vol para la película homónima que en 1967 dirigió Elliot Silverstein, fue el último single de The Supremes antes de pasar a llamarse Diana Ross & The Supremes. A la sazón, y desde 1962, el grupo lo componían, Diana Ross, Mary Wilson y Florence Ballard (esta última sería expulsada de la formación y sustituída por Cindy Birdsong). La canción fue el décimo nº 1 en USA (entre 1964 y 1967) del famoso trío de Detroit.

martes, 23 de mayo de 2017

Umberto Bindi - Arrivederci

UMBERTO BINDI (Bogliasco, Italia, 12-5-1932 / Roma, Italia, 23-5-2002): IN MEMORIAM

Hoy se cumplen quince años del fallecimiento del cantautor y pianista italiano Umberto Bindi. Uno de los más destacados exponentes de la canción de autor italiana, dejó a la posteridad clásicos como Arrivederci, Il nostro concerto E' vero Il mio mondo o La musica è finita, preciosas baladas versionadas por muchos grandes artistas.
Nacido en un pequeño municipio cercano a Génova, después de adquirir una sólida formación musical clásica, compuso su primera canción en 1950. En esa década formó parte de la llamada scuola genovese, a la que también se adscribieron otros cantautores como Bruno Lauzi, Gino Paoli, Fabrizio De André y Luigi Tenco. De todos ellos Bindi era el mejor preparado musicalmente. 
Junto a su paisano el letrista Giorgio Calabrese compuso sus primeros éxitos: Arrivederci (1959) e Il nostro concerto (1960). Dotó a esta última de una larga y deslumbrante introducción instrumental de más de setenta segundos, en la que hizo alarde de sus conocimientos clásicos. Con piano, orquesta y coros, además de su voz, la canción causó un gran impacto en Italia y permaneció en el número 1 de las listas durante diez semanas. Entre ambas grabaciones presentó E' vero (con letra de Nisa) al Festival de Sanremo 1960, que interpretada por Teddy Reno y Mina, se clasificó en octavo puesto en la final. En su propia voz la melodía encabezó su primer álbum "Umberto Bindi e le sue canzoni".  Junto a Miranda Martino, esta vez también como cantante, compitió en Sanremo 1961 con Non mi dire chi sei, clasificada undécima en la final. Calabrese era su letrista, al igual que en Vento di mare, otro tema de aquel año, además de Riviera, con letra de Arturo Testa. Con Gino Paoli como letrista compuso Un ricordo d'amore (1962) e Il mio mondo (1963). Fue precisamente con la segunda que alcanzó un gran éxito internacional como autor: La inglesa Cilla Black la grabó en 1964 con el título "Your're my world" y fue nº 1 en el Reino Unido durante cuatro semanas. La versión en inglés también sería registrada en disco por Tom Jones, Dionne Warwick o Helen Reddy, y en francés ("Ce monde") y español ("Mi mundo"), en la voz de Richard Anthony, fue nº 1 en Francia y España.
Con menor fortuna presentó Passo su passo a Sanremo 1964, que cantada por Claudio Villa y Peggy March, no alcanzó la final;  tampoco lo hizo Di fronte all'amore en Sanremo 1965, en las voces de Gianni Mascolo y Dusty Springfield. Una de sus más bellas composiciones, La musica è finita, cantada por Ornella Vanoni y Mario Guarnera, fue cuarta en la finalissima de Sanremo 1967, mientras que Per vivere, que interpretaron Iva Zanicchi y Udo Jürgens, fue inexplicablemente eliminada en la semifinal.
Su condición homosexual no fue un obstáculo menor para el desarrollo de su carrera como intérprete y muchas de sus canciones fueron escritas para otros artistas (además de los ya mencionados: Emilio Pericoli,  Fabrizio Ferretti, Orietta Berti, Nicola Di Bari, Carmen Villani u otros). Sus álbumes "Con il passare del tempo" (1972), con arreglos de Bill Conti,  e "Io e el mare" (1976) reavivaron parcialmente su trayectoria discográfica como solista. En 1975 su vida fue sacudida por un trágico suceso: Un disparo accidental de fusil, efectuado por un conocido,  acabó con la vida de su madre, mientras Bindi se encontraba ausente de Roma por trabajo.
En 1989 se editó una de sus canciones más conmovedoras, C'è voluto tempo (per imparare a vivere da solo). Su última comparecencia en Sanremo fue en 1996, acompañando al teclado al grupo I New Trolls en el tema Letti. Los años finales de su vida fueron muy difíciles a causa de sus problemas con el fisco y su pésima salud. Viviendo en la pobreza y víctima de una grave enfermedad coronaria, Umberto Bindi falleció a los 70 años en un hospital romano.



Arrivederci, aparecida sucesivamente en el primer single, e.p. y álbum de Umberto Bindi, fue su primer éxito importante, que después interpretaron, entre otros, artistas como Flo Sandon's, Gloria Lasso, Chet Baker, Connie Francis, Giuseppe Di Stefano, Ornella Vanoni, Joe Sentieri, Mina, Caterina Valente u Orietta Berti. 

Anne-Marie David - Je suis l'enfant-soleil - Eurovision 1979 - France

TRIBUTE TO ANNE-MARIE DAVID (Arles, France, 23-5-1952)

La cantante francesa Anne-Marie David cumple hoy 65 años. En 1973 fue ganadora del Festival de Eurovisión representando a Luxemburgo en la capital luxemburguesa con la canción Tu te reconnaîtras. Años después, esta vez como representante de Francia en 1979, volvió a concursar en el mismo certamen, celebrado en Jerusalén, con Je suis l'enfant-soleil, canción que se clasificó en tercera posición.



lunes, 22 de mayo de 2017

The Smiths - Hand in glove

TRIBUTE TO MORRISSEY (Davyhulme, Lancashire, UK, 22-5-1959)

El cantante y compositor inglés Steven Patrick Morrissey, profesionalmente conocido como Morrissey cumple hoy 58 años. Entre 1982 y 1987 fue vocalista y líder de la banda de rock independiente The Smiths y después prosiguió una exitosa carrera en solitario.



Hand in glove, canción escrita por Morrissey y el guitarrista Johnny Marr, apareció en 1983 en el primer single de The Smiths y alcanzó el nº 3 en el UK Indie Chart.

domingo, 21 de mayo de 2017

Vintage delights (LXXXVI)

Mae Clarke & Boris Karloff ("Frankenstein", 1931)

Colin Clive, Elsa Lanchester &  Ernest Thesiger ("The bride of Frankenstein", 1932)

Greta Garbo & Herbert Marshall ("The painted veil", 1934)

Marlene Dietrich & Gary Cooper ("Desire", 1936)

Margaret Dumont, Groucho Marx & Leonard Ceeley ("A day at the races", 1937)

Adolphe Menjou, Barbara Stanwyck & William Holden ("Golden boy", 1939)

Rosalind Russell & Cary Grant ("His girl Friday", 1940)

Paul Henreid & Bette Davis ("Now voyager", 1942)

Ann Blyth & Joan Crawford ("Mildred Pierce", 1945)

John Garfield & Lana Turner ("The postman always rings twice", 1946)

William Powell & Elizabeth Taylor ("Life with father", 1947)

Spencer Tracy & Katharine Hepburn ("Adam's rib", 1949)

Gloria Swanson ("Sunset Boulevard", 1950)

Donna Reed & Montgomery Clift ("From here to eternity", 1953)

Ava Gardner & Humphrey Bogart ("The barefoot contessa", 1954)

James Dean & Natalie Wood ("Rebel without a cause", 1955)

Tom Tryon & Diana Dors ("The unholy wife", 1957)

Jack Lemmon, Tony Curtis & Marilyn Monroe ("Some like it hot", 1959)

Gregory Peck & David Niven ("The guns of Navarone", 1961)

Sue Lyon & James Mason ("Lolita", 1962)

Sophia Loren & Marcello Matroianni ("Matrimonio all'italiana", 1964)

Julie Andrews & Paul Newman ("Torn curtain", 1966)

Jeanne Moreau ("La mariée était en noir", 1968)

Kim Darby & John Wayne ("True grit", 1969)

sábado, 20 de mayo de 2017

Cher - Gypsys, tramps and thieves

I WAS BORN IN THE WAGON OF A TRAVELLIN' SHOW

La incombustible y siempre despampanante Cher, que hoy cumple 71 años, tuvo su primer nº 1 en USA como cantante en solitario con Gypsys, tramps and thieves (1971), composicion de Bob Stone de cuyo single se vendieron más de un millón de copias y ganó un disco de oro. En el video se puede apreciar en vivo la portentosa voz de contralto de la diva californiana.

Gypsys, tramps and thieves  (lyrics)

I was born in the wagon of a travellin' show
My mama used to dance for the money they'd throw
Papa would do whatever he could
Preach a little gospel, sell a couple bottles of doctor good
Gypsys, tramps and thieves
We'd hear it from the people of the town
They'd call us gypsys, tramps and thieves
But every night all the men would come around
And lay their money down
Picked up a boy just south of mobile
Gave him a ride, filled him with a hot meal
I was sixteen, he was twenty-one
Rode with us to Memphis
And papa woulda shot him if he knew what he'd done
Gypsys, tramps and thieves
We'd hear it from the people of the town
They'd call us gypsys, tramps and thieves
But every night all the men would come around
And lay their money down
I never had schoolin' but he taught me well
With his smooth southern style
Three months later I'm a gal in trouble
And I haven't seen him for a while, uh-huh
I haven't seen him for a while, uh-huh
She was born in the wagon of a travellin' show
Her mama had to dance for the money they'd throw
Grandpa'd do whatever he could
Preach a little gospel, sell a couple bottles of doctor good
Gypsys, tramps and thieves
We'd hear it from the people of the town
They'd call us gypsys, tramps and thieves
But every night all the men would come around
And lay their money down
Gypsys, tramps and thieves
We'd hear it from the people of the town
They'd call us gypsys, tramps and thieves
But every night all the men would come around
And lay their money down
 

The Bee Gees - I started a joke

ROBIN GIBB (Douglas, Isle of Man, UK, 22-12-1949 / London, UK, 20-5-2012): IN MEMORIAM

Hoy se cumplen cinco años del fallecimiento a los 62 del cantante y compositor británico Robin Gibb, quien con sus hermanos Barry y Maurice formó parte del mundialmente famoso grupo Bee Gees, aunque también grabó discos en solitario.



I started a joke, una canción coescrita por Robin y Barry Gibb, apareció en single en diciembre de 1968 y en los primeros meses del año siguiente se convirtió en un hit internacional. Robin Gibb era la voz solista en ella.

viernes, 19 de mayo de 2017

The Ramones - Baby, I love you

JOEY RAMONE (Queens, New York, US, 19-5-1951 / Manhattan, New York, US, 15-4-2001): IN MEMORIAM

Hoy es aniversario natal del cantante y compositor Joey Ramone (nombre profesional de Jeffrey Ross Hyman), miembro icónico y voz solista de la legendaria banda de punk-rock Los Ramones desaparecido a los 49 años de edad. Lo recordamos con Baby, I love you (Spector / Barry / Greenwich), versión de un éxito de Las Ronettes en 1963 incluida en el álbum End of the Century (1980) que produjo Phil Spector.



jueves, 18 de mayo de 2017

Charles Trénet - Je chante

JE SUIS HEUREUX, J'AI TOUT ET J'AI RIEN

Recordamos el aniversario natal de Charles Trénet, con Je chante (Trénet / Misraki), canción escrita en 1937 para el film del mismo título que al año siguiente protagonizó el inolvidable cantautor francés. La actuación del video corresponde a un especial televisivo de 1965 donde Trénet cantó acompañado de la orquesta dirigida por Raymond Lefèvre.

Je chante  (paroles)

Je chante !
Je chante soir et matin,
Je chante sur mon chemin
Je chante, je vais de ferme en château
Je chante pour du pain et je chante pour de l'eau
Je couche
La nuit'sur l'herbe des bois
Les mouches
Ne me piquent pas
Je suis heureux, j'ai tout et j'ai rien
Je chante sur mon chemin

Les elfes
Divinités de la nuit,
Les elfes
Couchent dans mon lit.
La lune se faufile à pas de loup
Dans le bois, pour danser, pour danser avec nous.
Je sonne
Chez la comtesse aujourd'hui :
Personne,
Elle est partie,
Elle n'a laissé qu'un plat d'riz pour moi
Me dit un laquais chinois

Je chante
Mais la faim qui me poursuit
Tourmente
Mon appétit.
Je tombe soudain au creux d'un sentier,
Je défaille en tombant et je meurs à moitié
"Et Gendarme,
Qui passez sur le chemin
Gendarme,
Je tends les mains.
Pitié, j'ai faim, je voudrais manger,
Je suis tout léger... léger..."

Au poste,
D'autres moustaches m'ont dit,
Au poste,
"Ah ! mon ami, oui, oui, oui, oui
C'est vous le chanteur vagabond ?
On va vous enfermer... oui, votre compte est bon."
Nos ficelles,
Tu m'as sauvé de la vie,
Ficelle,
Soit donc bénie
Car, grâce à toi j'ai rendu l'esprit,
Je me suis pendu cette nuit... et depuis...

Je chante !
Je chante soir et matin,
Je chante
Sur les chemins,
Je hante les fermes et les châteaux,
Un fantôme qui chante, on trouve ça rigolo
Et je couche,
La nuit'sur l'herbe des bois,
Les mouches
Ne me piquent pas
Je suis heureux, ça va, j'ai plus faim,
Et je chante, sur mon chemin.


miércoles, 17 de mayo de 2017

Donna Summer - On the radio

THEY SAID ON THE AIR

Recordamos a Donna Summer en el quinto aniversario de su fallecimiento con On the radio (G. Moroder / D. Summer), canción-disco que apareció en single a finales de 1979 y a comienzos del año siguiente alcanzó el nº 5 en Billboard, convirtiéndose después en un hit internacional.

martes, 16 de mayo de 2017

Tribute to Debra Winger (Cleveland Heights, Ohio, US, 16-5-1955)

SEDUCTORA Y DIFÍCIL

La actriz estadounidense Debra Winger cumple hoy 62 años. Intéprete con una energía especial y una extraña capacidad de seducción, en los años 80 y primeros 90 conoció la etapa más notable de su carrera. Aunque la mayoría de sus películas no generó grandes ingresos de taquilla, ella solía recibir críticas elogiosas, llegando a ser candidata al Oscar a la mejor actriz en tres ocasiones. Con reputación de mujer difícil, luego parece que, a partir de que cumplió cuarenta años, Hollywood se olvidó de ella (y viceversa).
Debra Lynn Winger nació en el seno de una familia judía ortodoxa, hija de un distribuidor de productos cárnicos y una gerente de oficina que se trasladaron a California cuando ella tenía cinco años. En su adolescencia pasó un tiempo en un kibbutz en Israel y a los dieciocho años regresó a los Estados Unidos y comenzó estudios de sociología y criminología que pronto abandonó. Poco después sufrió un grave accidente mientras trabajaba como guía en un parque temático, al caerse de la parte trasera de una camioneta, lo que le produjo una hemorragia cerebral que le hizo perder la visión y (parcialmente) la movilidad durante casi un año. Fue entonces cuando decidió que, si se recuperaba, se convertiría en actriz. Después de estudiar arte dramático comenzó su carrera en la televisión, apareciendo en anuncios y colaborando en episodios de diversas series.
Su primera película fue Fantasías sexuales (1976) de William A. Levey, una comedia erótica donde aparecía desnuda, a la que sigueron el musical ¡Por fin, ya es viernes! (1978) de Robert Klane y la comedia Un inolvidable curso en París (1979). Su actuación en Cowboy de ciudad (1980) de James Bridges, exitoso drama romántico con John Travolta, llamó poderosamente la atención de la crítica y la convirtió en prometedora estrella. Después protagonizó junto a Nick Nolte Destinos sin rumbo (1982) de David S. Ward, adaptación de una novela de John Steinbeck que pasó desapercibida, y consiguió su primera nominación al Oscar a la mejor actriz por Oficial y caballero (1982) de Taylor Hackford, drama militar con Richard Gere del que, a pesar de resultar un gran éxito comercial y lanzar las carreras de sus protagonistas, tanto ella como Gere abominaron en posteriores declaraciones. Por La fuerza del cariño (1983) de James L. Brooks, melodrama con Shirley MacLaine y Jack Nicholson nominado a once premios de la Academia y ganador de cinco, Winger fue candidata por segunda vez al Oscar a la mejor actriz, galardón que finalmente fue a manos de MacLaine.
Sus siguientes películas fueron El asesinato de Mike (1984) de James Bridges, thriller de intriga que pocos vieron, Peligrosamente juntos (1986) de Ivan Reitman, comedia romántica de intriga con Robert Redford y Daryl Hannah, El caso de la viuda negra (1987) de Bob Rafelson, thriller criminal con Theresa Russell, El sendero de la traición (1988) de Costa-Gavras, thriller con Tom Berenger, Todo el mundo gana (1990) de Karel Reisz, thriller con Nick Nolte en cuyo guión Arthur Miller adaptó una obra propia, y que fue muy mal recibido, El cielo protector (1989) de Bernardo Bertolucci, drama que llevaba a la pantalla la novela de Paul Bowles sobre el viaje africano en 1947 de una pareja estadounidense en crisis (cuyos protagonistas eran trasuntos de Bowles y su esposa Jane), con John Malkovich, un film que no obtuvo la repercusión esperada, El charlatán (1992) de Richard Pearce, comedia dramática con Steve Martin, Lolita Davidovich, Liam Neeson y Lukas Haas, y Fuego salvaje (1993) de Glenn Gordon Caron, comedia con Dennis Quaid y Arliss Howard que no funcionó. En este periodo se casó con el actor Timothy Hutton  en 1986, matrimonio del que nació un hijo al año siguiente y que acabó en divorcio en 1990.
Su mejor película fue Tierras de penumbra (1993) de Richard Attenborough, conmovedor drama romántico de producción británica ambientado en los años 50, donde compartió créditos con Anthony Hopkins e interpretó a una poetisa americana enamorada de un académico inglés, papel por el que fue nominada al Oscar a la mejor actriz por tercera vez. Después de actuar en Una mujer peligrosa (1994) de Stephen Gyllenhaal, drama romántico con Barbara Hershey y Gabriel Byrne, y Olvídate de París (1995), comedia romántica dirigida y coprotagonizada por Billy Crystal, estuvo ausente de la pantalla durante seis años.
En 1996 se casó con el actor y director Arliss Howard, unión de la que nació su segundo hijo y que aún perdura hoy. Winger adoptó también otro hijo de un matrimonio anterior de su esposo. Fue precisamente su marido quien la hizo regresar a la pantalla, dirigiéndola en Big bad love (2001), un drama con el propio Arliss Howard, Rosanna Arquette, Paul Le Mat y Angie Dickinson. Luego se la vió en el documental Buscando a Debra Winger (2002) de Rosanna Arquette, que denunciaba la discriminación sexista a la que se ven sometidas tantas actrices que han superado los cuarenta años y son olvidadas por la industria cinematográfica (Jane Fonda, Holly Hunter, Whoopi Golberg, Meg Ryan, Sharon Stone, Melanie Griffith, Daryl Hannah... y muchas otras). Desde entonces la actriz ha colaborado en roles secundarios en películas como Me llaman Radio (2003) de Michael Tollin, drama deportivo con Cuba Gooding Jr. y Ed Harris, Enredos de familia (2004) de Michael Clancy, comedia negra con Hank Azaria y Zooey Deschanel, La boda de Rachel (2008) de Jonathan Demme, drama protagonizado por Anne Hathaway, Lola Versus (2012) de Daryl Wein, comedia indie con Greta Gerwig, o El coro (2015) de François Girard, drama con Dustin Hoffman, Kathy Bates y Josh Lucas. En The lovers (2017) de Azazel Jacobs, comedia romántica indie con Tracy Letts sobre las infidelidades de un matrimonio maduro, la actriz ha vuelto a ser protagonista veintidós años después. Desde 2005 ha trabajado también en la televisión.


Dolores Vargas "La Terremoto" - Macarrones

DOLORES, DOLORES, C'EST SI BON

De no haber fallecido el año pasado, la cantante española Dolores Vargas cumpliría hoy 81 años. Uno de sus populares temas adscritos al género entonces llamado 'flamenco pop' fue Macarrones (Collazo / Castellón / Ibáñez), que apareció en single en 1974 y ahora podemos degustar en este clip genuinamente lazaroviano.

Lola Flores - Catalina Fernández La Lotera

NACIDA EN UMBRETE

Mucho antes de que se inventase el rap, Lola Flores, a su estilo, grabó en 1961 este simpático tanguillo-pregón de Luis Posadas en el que hacía gala de sus dotes recitativas. 

Lola Flores y Antonio González - El partido por la mitad

POR TODOS ELLOS DEBEN VOTAR

Aunque en la España franquista no había sufragio universal ni libertades públicas, en 1966 hubo elecciones para procuradores en Cortes de representación familiar. Humorísticamente, Lola Flores y su marido se adelantaron al evento en 1965 con El partido por la mitad (Jiménez / Flores), rumba en la que se aludía a diversos personajes populares del momento, para quienes en tono de chanza se pedía el voto.

Lola Flores - Lola sí

Y EN MADRID Y EN LA ARGENTINA ARMO LA REVOLUCIÓN

Hoy, cuando se cumplen veintidós años de la pérdida irreparable de la inolvidable "Faraona", evocamos su figura con este pasodoble-marcha compuesto por el maestro Juan Solano, al que la propia artista jerezana y Rafael de León pusieron letra de autobombo y que se editó en single en 1974. Lola sí... forever.

lunes, 15 de mayo de 2017

Trini López - If I had a hammer

TRIBUTE TO TRINI LÓPEZ (Dallas, Texas, US, 15-5-1937)

El cantante y guitarrista estadounidense Trini López cumple hoy 80 años. Se hizo conocido en todo el mundo con su versión en vivo de If I had a hammer en 1963 y, desde entonces, ha desarrollado una carrera discográfica  que se compone de treinta y dos álbumes.
Hijo de padres mexicanos,  Trinidad López tuvo que dejar sus estudios poco antes de su graduación porque necesitaba dinero para ayudar al mantenimiento de su familia (eran seis hermanos). A los quince años formó en Wichita Falls, Texas, su primera banda, The Big Beats, con quienes, por recomendación de Buddy Holly, grabó un single instrumental. Poco después registró su primer single en solitario, al que siguió más de una docena de otros que alcanzaron escasa repercusión. 
En 1963 apareció Trini Lopez at PJ's, su álbum-debut grabado en vivo en un nightclub, que produjo Don Costa, bajo los auspicios de Frank Sinatra para el sello Reprise, e incluía versiones de canciones folk como America, If I had a hammer, This land is your land o La bamba. El single If I had a hammer, de él extraído, alcanzó el nº 1 en 36 países (el 3 en los Estados Unidos), vendió más de un  millón de copias, ganó un disco de oro y convirtió a Trini en estrella de proyección internacional. 
Después tuvo otros hits como Michael rows the boat ashore (1964), Lemon tree (1965), Sinner man (1965), I'm comin' home, Cindy (1966), Gonna get along without ya now (1967) o The bramble bush (1967) y realizó giras por Europa y Latinoamérica. También apareció como actor en algunas películas como "Doce del patíbulo" (1967) de Robert Aldrich y en diversos programas televisivos.



If I had a hammer, canción compuesta por Pete Seeger y Lee Hays en 1949, fue primero grabada con el título de "The hammer song" en 1950 por The Weavers, cuarteto folk del que Seeger y Hays formaban parte. En 1962 la versión de Peter, Paul and Mary llegó al nº 10 en las listas estadounidenses. Un año después, la grabación que Trini López hizo de ella la convirtió en un hit mundial.

domingo, 14 de mayo de 2017

Tribute to Robert Zemeckis (Chicago, Illinois, US, 14-5-1952)

LA SEDUCCIÓN DE LOS EFECTOS ESPECIALES
 
El director cinematográfico, productor y guionista estadounidense Robert Zemeckis cumple hoy 65 años. Uno de los cineastas actuales más exitosos de cara a la taquilla, ha rodado películas de diversos géneros, la mayoría para públicos familiares, caracterizadas por el uso creciente de efectos especiales y avanzadas tecnologías computerizadas. Ganó un Oscar y un Globo de Oro al mejor director por Forrest Gump (1994), asímismo galardonada con esos premios a la mejor película.
Sin ningún antecedente artístico en su familia y muy aficionado a la televisión desde pequeño, Robert Lee Zemeckis comenzó a rodar películas de 8 mm con la cámara de sus padres en su etapa estudiantil. Cuando vió la película Bonnie and Clyde (1967) de Arthur Penn decidió que quería dirigir cine, a pesar de la desaprobación de su familia. A tal efecto, Robert se trasladó a Los Angeles para estudiar cinematografía en la Universidad de Southern California. Allí trabó amistad con Bob Gale, quien en el futuro colaboría con él como guionista de sus películas. Uno de los cortometrajes que rodó de estudiante fue premiado en un concurso universitario, lo que llamó la atención de Steven Spielberg, quien se convertiría en su mentor y produciría las dos primeros largometrajes de Zemeckis. El primero fue Locos por ellos (1978), una comedia juvenil (con guión suyo y de Gale) que recreaba el entusiamo desatado por la primera visita de los Beatles en 1964 a los Estados Unidos, con Nancy Allen, Bobby Di Cicco y Marc McClure. A pesar de recibir críticas favorables, el film no funcionó en taquilla, lo que no impidió que Spielberg contase con el tándem Zemeckis/Gale para escribir el guión de su película 1941 (1979). Algo mejor le fue al segundo, Frenos rotos, coches locos (1980), comedia también coescrita con Gale, con Kurt Russell, Gerrit Graham y Jack Warden como intérpretes principales. 
El primer gran éxito comercial de Zemeckis, especialista en productos de entretenimiento para todos los públicos, fue Tras el corazón verde (1984), película de aventuras escrita por Diane Thomas y protagonizada por Michael Douglas, Kathleen Turner y Danny DeVito. Al año siguiente volvió a conseguir un triunfo de taquilla aún mayor con la comedia de ciencia-ficción Regreso al futuro (1985), protagonizada por Michael J. Fox. Por esta película Robert Zemeckis y Bob Gale fueron nominados al Oscar en la categoría de mejor guión original. Similar éxito obtuvo ¿Quién engañó a Roger Rabbit? (1988), comedia familiar con Bob Hoskins y Christopher Lloyd que mezclaba personajes de animación con actores de carne y hueso. Michael J. Fox y Christopher Lloyd volvieron a coprotagonizar las también exitosas secuelas Regreso al futuro II (1989) y Regreso al futuro III (1990), en el caso de esta última, secundados por  Mary Steenburgen. Se estrenó como productor con La muerte os sienta tan bien (1992), macabra comedia sobrenatural con Meryl Streep, Bruce Willis y Goldie Hawn, que también dirigió, y desde entonces produjo también títulos para otros directores.
Aun sin abandonar los efectos especiales, sus siguientes trabajos como director adquirieron un carácter más adulto y dramático. Forrest Gump (1994), comedia dramática en la que, a través de los ojos inocentes de un retrasado mental se da una visión nostálgica y original de la reciente historia de América. Con sobresalientes actuaciones de Tom Hanks, Robin Wright, Gary Sinise, Mykelti Williamson y Sally Field, logró un enorme éxito internacional y multitud de premios, entre ellos tres Globos de Oro (mejor película dramática, director y actor protagonista) y seis Oscars (de entre trece candidaturas) incluyendo a la mejor película, director y actor principal. Su siguiente film, Contact (1997), emotivo drama de ciencia-ficción que protagonizaron Jodie Foster y Matthew McConaughey, adaptaba una novela de Carl Sagan, y en las dos posteriores volvió a cambiar de género, así Lo que la verdad esconde (2000), drama psicológico de intriga con Harrison Ford y Michelle Pfeiffer, y Náufrago (2000), drama de supervivencia de un hombre solo en una pequeña isla del Pacífico, para el que contó de nuevo con el protagonismo de Tom Hanks; todas ellas resultaron importantes éxitos comerciales.
El resto de su filmografía como director lo integran tres títulos de animación computerizada en 3D con actores transformados en dibujos: Polar Express (2004), fantasía navideña de aventuras en la que un niño emprende un extraordinario viaje en tren hacia el Polo Norte, Beowulf (2007), fantasía épica  cuya acción transcurre en el año 507, Cuento de Navidad (2009), adaptación del clásico literario de Charles Dickens, además de El vuelo (2012), thriller dramático con Denzel Washington personificando a un piloto de aerolíneas con problemas con el alcohol, El desafío (2015), drama biográfico sobre el joven funambulista francés que en 1974 se propuso un reto nunca antes realizado: recorrer sobre un cable el espacio que separaba las Torres Gemelas de Nueva York, con Joseph Gordon-Levitt y Ben Kingsley, y Aliados (2016), thriller romántico ambientado en la II Guerra Mundial, con Brad Pitt y Marion Cotillard.
También ha dirigido episodios en series televisivas o telefims de terror y ejercido de productor en películas como Agárrame esos fantasmas (1996) de Peter Jackson, 13 fantasmas (2001), Barco fantasma (2002), de Steve Beck, Gothika (2003) de Mathieu Kassovitz, La casa de cera (2005) de Jaume Collet-Serra, La cosecha (2007) de Stephen Hopkins, o Marte necesita madres (2011).
Robert Zemeckis estuvo casado entre 1980 y 2000 con la actriz Mary Ellen Trainor, con la que tuvo un hijo. Tras el divorcio, en 2001 se volvió a casar con su actual compañera, la actriz Leslie Harter, que le ha dado dos hijos.

    

sábado, 13 de mayo de 2017

Herbert Ross (Brooklyn, New York, US, 13-5-1927 / New York City, US, 9-10-2001): In memoriam

APLICADO, METICULOSO Y EFICAZ ARTESANO

Hoy es aniversario natal del director cinematográfico estadounidense Herbert Ross. Procedente del teatro, donde había sido actor y coreógrafo, accedió a la gran pantalla para dirigir y producir buen número de películas que, por lo común, adaptaban obras de éxito en Broadway. Aplicado, meticuloso y eficaz artesano, fue en el género de la comedia donde obtuvo sus mayores éxitos. En 1978 ganó simultáneamente dos Globos de Oro como director de un drama (Paso decisivo, por el que también fue candidato al Oscar al mejor director) y una comedia (La chica del adiós). Notable director de actores, doce de los intérpretes que actuaron en películas suyas fueron candidatos al Oscar y tres (George Burns, Richard Dreyfuss y Maggie Smith) lo ganaron en distintas categorías.
Hijo de un empleado postal, Herbert David Ross perdió a su madre a los nueve años y su padre trasladó a la familia a Miami, donde abrió un pequeño restaurante. Cuando creció, Herbert volvió a Nueva York para estudiar arte dramático y primero fue actor y bailarín, debutando en Broadway en 1943, y luego, a partir de 1950, coreógrafo del American Ballet Theatre y de muchos musicales broadwayanos. Desde 1954 y hasta finales de los años 60 se encargó asímismo de coreografías de películas americanas o británicas, la última de ellas Funny girl (1968) de William Wyler, donde trabajó en los números musicales de Barbra Streisand. Su primer film como director fue Adiós, Mr. Chips (1969), adaptación de una novela de James Hilton que ya había sido llevada al cine por Sam Wood en 1939. Convertida en musical dramático, en esta ocasión se añadieron canciones de Leslie Bricusse y encabezaron el reparto Peter O'Toole, Petula Clark y Michael Redgrave
En la década de los 70 rodó sus películas más destacadas: La gatita y el búho (1970), comedia con  Barbra Streisand y George Segal, Perdida en la ciudad (1971), drama con Candice Bergen, Peter Boyle, Marcia Rodd y James Caan, Sueños de seductor (1972), adaptación de una divertida comedia teatral de Woody Allen estrenada en Broadway tres años antes, que protagonizaron el mismo Allen, Diane Keaton y Tony Roberts, El fin de Sheila (1973), thriller de intriga con Richard Benjamin, Dyan Cannon, James Coburn, Joan Hackett, James Mason, Ian McShane y Raquel Welch, Funny Lady (1975), musical secuela de Funny girl con Barbra Streisand, James Caan y Omar Sharif, La pareja chiflada (1975), adaptación de una comedia de Neil Simon, con Walter Matthau, George Burns y Richard Benjamin, que ganó cuatro Globos de Oro y un Oscar como mejor actor de reparto para Burns, Elemental, doctor Freud (1976), comedia de intriga que reúne a Sherlock Holmes y el Dr. Watson con Sigmund Freud, figurando en su reparto Nicol Williamson, Alan Arkin, Vanessa Redgrave, Robert Duvall y Laurence Olivier, Paso decisivo (1977), drama sobre el mundo del ballet, con Anne Bancroft, Shirley MacLaine, Mikhail Baryshnikov y Leslie Browne, nominado a seis Globos de Oro (ganó los de mejor película dramática y director) y a once Oscars (incluyendo mejor película  y director, pero no ganó ninguno, lo que estableció un record), La chica del adiós (1977), comedia según una obra de Neil Simon, con Richard Dreyfuss y Marsha Mason, que, candidata a cinco Globos de Oro, ganó cuatro (incluyendo mejor película -comedia o musical- y mejor director) y también lo fue a cinco Oscar (incluyendo mejor película ), logrando uno para Dreyfuss como mejor actor, y California Suite (1978), comedia de historias cruzadas basada en una obra de Neil Simon, con Alan Alda, Michael Caine, Bill Cosby, Jane Fonda, Walter Matthau, Elaine May, Richard Pryor y Maggie Smith (esta última ganó el Oscar a la mejor actriz de reparto).
En el decenio siguiente comenzó dirigiendo dos films que fracasaron injustamente: Nijinsky (1980), drama sobre el famoso bailarín ruso y su relación profesional y sentimental con el empresario Sergei Diaghilev, con Alan Bates, Leslie Browne y George De La Peña, y Dinero caído del cielo (1981), musical a la antigüa usanza ambientado en los años 30, con Steve Martin, Bernadette Peters y Christopher Walken. Siguieron Soy tu hija, ¿No te acuerdas? (1982), otra adaptación de una comedia de Neil Simon, con Walter Matthau, Ann-Margret y Dinah Manoff, Hola Mr. Dugan (1983), comedia dramática que supuso la última colaboración de Ross con el guionista Neil Simon, con Marsha Mason, Jason Robards, Donald Sutherland y Matthew Broderick, y las menos interesantes pero más exitosas Footloose (1984), musical con Kevin Bacon, Lori Singer, Dianne Wiest y John Lithgow, Protocolo (1984), comedia con Goldie Hawn, y El secreto de mi éxito (1987), comedia con Michael J. Fox, finalizando la década con su mayor triunfo comercial, Magnolias de acero (1989), comedia dramática con Sally Field, Dolly Parton, Shirley MacLaine, Daryl Hannah, Olympia Dukakis y Julia Roberts.
Cuatro películas más (bastante mediocres) completaron su filmografía en los años 90: Mi querido mafioso (1990), comedia con  Steve Martin y Rick Moranis, El color de la ambición (1991), drama con John Cusack y James Spader, Cuidado con la familia Blue (1993), comedia criminal con Kathleen Turner y Dennis Quaid, y Sólo ellas... Los chicos, a un lado (1995), drama con Whoopi Goldberg, Mary-Louise Parker y Drew Barrymore.
Herbert Ross contrajo matrimonio en dos ocasiones. Su primera esposa fue la bailarina Nora Kaye, con la que se casó en 1959 y de la que enviudó en 1987; la segunda fue Lee Radziwill, la hermana menor de Jacqueline Kennedy Onassis, unión que sólo duró de 1998 a 2001, fecha en que ambos se divorciaron, poco antes del fallecimiento del director a consecuencia de un fallo cardiaco cuando contaba 74 años.